AREAS ECOLOGICAS DE RIO NEGRO

D. BRAN, J. AYESA Y C. LOPEZ

LABORATORIO DE TELEDETECCION-SIG
INTA-EEA BARILOCHE

JULIO 2000

INTRODUCCION
La provincia de Río Negro, como el resto de la Patagonia, presenta una importante heterogeneidad natural 1. En función de esta heterogeneidad y de factores histórico-culturales, se ha ido dando un uso diferencial de las tierras.
A fin de sistematizar el conocimiento de la realidad socioeconómica productiva de la provincia se la ha subdividido en áreas eco-productivas homogéneas denominadas áreas ecológicas. El concepto de Area Ecológica, supone la interrelación de los diferentes elementos del medio natural - relieve, clima, hidrografía, suelos y vegetación - con un pequeño grupo de tipos de sistemas productivos relevantes. 

MAPA DE AREAS ECOLOGICAS


 

Areas ecológicas  Superficie en Hectáreas  % provincial
Cordillera 
	           661.475
3.26
Precordillera 
	           287.575
1.42
Sierras y Mesetas
 3.538.500
17.45
Meseta Central
 3.468.975
17.11
Monte Austral
 8.419.775
41.52
Monte de Transición
2.978.375
14.68
Monte Pampeano
            923.500
            4.56

 

CORDILLERA
Corresponde a la región montañosa del oeste de la provincia. Su relieve está caracterizado por montañas de alrededor de 2000 m.n.s.m. de altura, con algunas excepciones como el Monte Tronador de 3550 metros. El paisaje ha sido modelado por la acción glaciaria. Se encuentran valles y numerosos lagos de origen tectónico-glaciario. Constituye las nacientes de importantes cuencas hidrográficas, principalmente la del Limay (vertiente Atlántica) y la de El Manso- Puelo (vertiente Pacífica). El clima es templado-frío, con precipitaciones anuales que superan los 800 mm., con una fuerte concentracion otoño-invierno. La temperatura media es de alrededor de 8oC, siendo menor en las altas cumbres y mayor en los valles mas bajos. 
La vegetación está caracterizado por las fisonomías de bosque y matorral, sobresaliendo una conífera (Austrocedrus chilensis) y varias especies del género Nothofagus (N. dombeyii "coihue", N. pumilio "lenga" y N. antarctica "ñire"). Dominan los suelos desarrollados a partir de cenizas volcánicas (Andisoles). Constituye una área de usos múltiples, entre los que se destaca el turismo. Aproximadamente la mitad de la superficie se encuentra bajo la Administración de Parques Nacionales (PN Nahuel Huapi). En los valles se desarrollan algunos sistemas de agricultura intensiva, principalmente el cultivo de fruta fina y lúpulo.






PRECORDILLERA
Ocupa una franja contigua a la cordillera, desde el límite de los bosques hasta la isohieta de 300 mm. Anuales. Su relieve está caracterizado por cordones montañosos y sierras modelados por procesos exogenos. El clima se caracteriza por un marcado gradiente en las precipitaciones, que pasan de 800mm a 300mm anuales en unas pocas decenas de kilómetros, concentrándose particularmente en la época invernal. La temperatura media es de alrededor de 8oC. La vegetación corresponde a un mosaico, con predominio de estepas graminosas con Stipa speciosa var. major "coiron amargo" y Festuca pallescens "coiron dulce", ingresiones del bosque en forma de isletas, y numerosos mallines (5 a 10% de la superficie). Predominan los suelos francos arenosos de un moderado déficit hídrico estival (Molisoles xericos). Presenta abundantes recursos hídricos, de buena calidad. La actividad principal es la ganaderia bovina y ovina. Presenta buena aptitud forestal en suelos favorables.



SIERRAS Y MESETAS OCCIDENTALES
Constituyen un área de sierras, pedimentos mesetiformes y mesetas basálticas, con alturas de aproximadamente 1000 m.s.n.m. El clima es predominantemente árido y frío, con precipitaciones entre 150 a 300 mm. anuales concentradas en otoño e invierno. La temperatura anual media es de de 8 a 10oC. Predomina la estepa de arbustos bajos (Mulinum spinosum "neneo", Senecio spp. "charcaos") y coirones (principalmente Stipa speciosa "coiron amargo") . También presenta mallines (alredeor del 3% de la superficie). Estos son dulces en los sectores superiores de las cuencas (con coirón dulce y Juncus balticus "junco") y salinos en los sectores inferiores (con Distichlis spp. "pasto salado"). 
En los sectores más altos (por encima de 1200 m.s.n.m.), como por ejemplo en la alta meseta de Somoncura, se encuentran estepas graminosas de coirón dulce. Dominan suelos poco desarrollados, con pobre contenido de materia organica y con un fuerte déficit hídrico primavero-estival (Aridisoles y Entisoles). La principal actividad es la ganaderia ovina.



MESETA CENTRAL
Se corresponde con los sectores más áridos de Río Negro, con precipitación menores a los 200 mm anuales y una temperatura media de 10 a 12oC. Predominan las peneplanicies, las sierras bajas y los sectores más bajos de las mesetas basálticas. La vegetación se caracteriza por estepas arbustivas bajas (con Nassauvia glomerulosa "colapiche", N. axillaris "uña de gato" y Chuquiraga avellanedae "quilembay") y arbustivo-graminosas medias (con Prosopis denudans "algarrobillo patagonico" y Lycium spp. "yaoyin") siendo la gramínea más común Stipa humilis "coiron llama". Los mallines son escasos y salinos. En el fondo de los grandes bajos se desarrollan estepas arbustivas halófitas de Atriplex lampa "zampa". En los ambientes más húmedos se desarrollan cortaderales. Predominan los suelos areno-arcillosos, pobres y con un fuerte déficit hídrico (Aridisoles y Entisoles). La principal actividad es la ganadería ovina y caprina.






MONTE AUSTRAL
Se presenta bajo un clima árido, con precipitaciones por lo general menores a 200 mm y una temperatura media anual superior a 13oC. Se encuentra al norte y al este de la provincia, sobre peneplanicies y mesetas sedimentarias bajas.
La vegetación predominante es una estepa arbustiva media con Larrea spp. (L. nitida "jarilla crespa", L. divaricata "jarilla hembra" y L. cuneifolia "jarilla macho"), con un estrato graminoso variable según las precipitaciones de cada año y constituído principalmente por Stipa tenuis "flechilla". Dominan los suelos pobres, con síntomas de erosión hídrica y eólica (Aridisoles e Entisoles). La principal actividad es la ganadería ovina y caprina, y en algunos sectores bovina.







MONTE de TRANSICION 
Corresponde a un clima semiárido, con precipitaciones de 200 a 350 mm anuales y una temperatura media de 14 a 15 oC. Se encuentra en el NE de la provincia sobre planicies sedimentarias bajas. Predominan las estepas arbustivas medias y altas de L. divaricata "jarilla hembra" con Condalia microphylla "piquillín", Monttea aphylla "mata cebo" y Chuquiraga erinacea "chilladora". Presenta un estrato graminoso dominado por Stipa tenuis, con presencia de Sporobolus cryptandrus "esporobolo", Stipa longiglumis "flechilla grande", S. papposa "flechilla mansa", Pappophorum spp "papoforo" y Trichloris crinita "tricloris". Se encuentran pequeños bosquecitos bajos de Geoffraea decorticans "chañar". Predominan los suelos areno-limosos, moderadamente alcalinos y de escasa cantidad de materia orgánica (Aridisoles). La principal actividad es la ganadería extensiva ovino-bovina, y bovina.

 

MONTE PAMPEANO 
Corresponde a un clima semiárido con precipitaciones que superan los 350 mm anuales y una temperatura media mayor a 15 oC. Se encuentra en el extremo NE de la provincia sobre planicies sedimentarias bajas. Predominan las estepas arbustivas altas de Larrea divaricata con elementos arboreos bajos, ya sea aislados (Prosopis flexuosa "algarrobillo") o en pequeños bosques en forma de isletas (Geoffraea decorticans "chañar"). El estrato graminoso está dominado por Stipa tenuis y Piptochaetium napostaense, y presenta otras especies como Sporobolus cryptandrus, Stipa longiglumis, S. papposa, Pappophorum spp y Trichloris crinita. En los bajos son frecuentes los pajonales de Stipa ambigua "paja vizcachera". Dominan los suelos de texturas medias, moderadamente alcalinos y de escasa cantidad de materia orgánica (Aridisoles-mínimos). La principal actividad es la ganadería bovina.