NORMA LEGAL Y FECHA DE CREACIÓN

Esta área protegida se crea el 28 de mayo de 1996 a través del Decreto Provincial N° 1446/96.

 

Mapa del Área Natural Protegida Auca Mahuida

UBICACIÓN Y ACCESO

Se ubica en el noreste de la Provincia del Neuquén, en los Departamentos Pehuenches y Añelo. Se puede acceder a la reserva por varios puntos, pero el acceso principal se encuentra  unos 35 kms. al sudeste de la localidad de Rincón de los Sauces, por la Ruta Provincial N° 6.

Volcán Auca Mahuida.

 

SUPERFICIE

77020 has. aunque se ha propuesto redefinir sus límites y ampliar la superficie de la reserva. 

 

SITUACIÓN DOMINIAL

La reserva se encuentra en su mayoría sobre tierras fiscales de jurisdicción provincial. en estas tierras viven como ocupantes simples de campos fiscales unas 30 personas distribuidas en 5 o 6 familias, que se dedican a la cría de ganado.

 

PLAN DE MANEJO

El Plan de Manejo ha sido recientemente finalizado. En el Decreto de creación la categoría de manejo que se le otorga es de Reserva de Usos Múltiples.

 

CLIMA

El clima es árido mesotermal. La temperatura media anual de la región es de 14º C (las más altas de la Provincia) lo que corresponde a un clima templado o templado fresco. La amplitud térmica media anual es de aproximadamente 16º C. Los vientos predominantes son del oeste y sudoeste, fuertes y secos. Las precipitaciones rondan los 130 mm. anuales y ocasionalmente pueden producirse en verano y otoño lluvias torrenciales.  

Cono volcánico.

GEOMORFOLOGÍA

La reserva comprende una gran altiplanicie basáltica con innumerables conos volcánicos, destacándose el volcán Auca Mahuida (2258 metros sobre el nivel del mar) como punto de culminación del relieve. Desde su cima y hasta los 2000 metros sobre el nivel del mar se suceden cerros ramificados separados por cañadones profundos, que luego se suavizan en lomas redondeadas de las cuales sobresalen gran cantidad de volcanes. Entre los 1750 y los 2000 metros sobre el nivel del mar el relieve está formado por mesetas escalonadas de basalto cortadas por los cañadones que, abajo de los 1500 mts., descienden formando meandros.

En el sector noroeste se forman cuencas cerradas de las cuales una se encuentra dentro de la reserva. Al sur del Auca Mahuida la altiplanicie termina en abruptas bardas recortadas por la erosión que dan lugar a impresionantes acantilados al fondo de los cuales se hallan valles denominados localmente "rincones".

Las redes de drenaje de la altiplanicie son radiales y divergentes respecto del volcán Auca Mahuida, y son producto del desagüe de aguas pluviales que culminan en cuencas cerradas o bajos donde se forman lagunas estacionales. Los cursos de agua son en su mayoría temporarios pero existen unas pocas aguadas permanentes (dos en la reserva) de gran importancia para la fauna y los habitantes del área protegida.

 

FLORA

En la base del Auca Mahuida (por debajo de los 1000 metros sobre el nivel del mar) se encuentra la Provincia Fitogeográfica del Monte, representada por  un arbustal de jarillas. Por encima de ésta aparece la Provincia Fitogeográfica Patagónica, Distrito de la Payunia, una estepa arbustiva herbácea y semiabierta que abarca la mayor parte del área protegida. En los picos más altos y en las laderas de exposición sur aparecen algunos elementos de la Provincia Altoandina como topa topas y helechos.

El área protegida adquiere mayor relevancia si se considera que alberga a 14 endemismos de flora, es decir especies que tienen una distribución restringida a la reserva y regiones adyacentes a la misma. Entre éstas se pueden citar Polygala spinescens, Condalia megacarpa, Anarthrophillum elegans, Gallardoa fischeri y Prosopis castellanosii.  

Tropilla de guanacos.

 

FAUNA

El área protegida Auca Mahuida es la única unidad de conservación de la Provincia en la que aún es posible hallar a los grandes representantes de la fauna patagónica. El elemento faunístico más característico de este área protegida es el guanaco, que probablemente presenta en la reserva la población más numerosa de Neuquén. Otros grandes herbívoros son el choique, la mara, más comunes en las partes bajas de la reserva y el chinchillón, habitante de las bardas rocosas. Entre los carnívoros se destacan el puma, zorros grises y colorados, gatos monteses y de pajonal, hurones y zorrinos. Entre las aves podemos encontrar al cóndor, que aparentemente nidifica en los acantilados ubicados en el sector sur. De confirmarse, constituiría éste el sitio más oriental de nidificación de la especie en la Provincia y uno de los más orientales del país. Entre los reptiles existen numerosas especies de lagartijas, algunas probablemente endémicas (exclusivas) del volcán y en la zona sur (aunque sólo marginalmente protegida en la reserva) se puede encontrar a la tortuga de tierra patagónica. 

 

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